• 18 Februari 2020

Masalah Geopolitik Bisa Menjadi Kerikil Sandungan Kesepakatan AS – China

Akhir pekan kemarin, hal besar terjadi dimana Amerika Serikat (AS) dan China “mencapai” kesepakatan fase pertama. AS memutuskan untuk menunda pengenaan tariff yang sedianya akan dilakukan mulai Minggu 15 Desember. China sendiri menunjukkan komitmennya untuk membeli hasil produk pertanian AS.

Sayangnya, para pelaku bisnis  dan mantan pejabat perdagangan enggan terbawa angin. Ada pertimbangan dimana masalah-masalah geopolitik memberikan banyak potensi bagi kesepakatan untuk terputus, sementara sejumlah teks masih perlu diterjemahkan, disikat secara hukum, dan diperbaiki, demikian kata media pemerintah.

Teks tersebut merangkum minggu yang bergerak naik turun dengan melihat Amerika Serikat dan China menyetujui teks dari perjanjian perdagangan fase satu, penangguhan tak terbatas tarif baru di kedua sisi karena pada hari Minggu, serta komitmen untuk terus bernegosiasi untuk mencapai kesepakatan fase dua yang lebih luas. Bahwa AS mencurahkan banyak minggu untuk menyelesaikan kesepakatan Nafta yang telah dirubah dengan negara tetangga, Kanada dan Meksiko, membuat kesepakatan Cina menjadi semakin luar biasa.

Kemajuan sebagian besar disambut. Presiden Kamar Dagang AS di Shanghai, Ker Gibbs, mengatakan bahwa itu “menunjukkan komitmen dan niat di kedua sisi, dan itu positif. Kesepakatan fase satu, bahkan dalam ruang lingkup terbatas, akan membantu membangun kepercayaan dan momentum ketika tim perunding menangani masalah yang lebih substantif ”. Namun, Gibbs dan banyak orang lain yang telah mengikuti perang dagang AS-Cina selama hampir satu setengah tahun, memiliki satu pertanyaan dalam cahaya yang dingin pada hari Senin: selanjutnya apa?

“Kesepakatan seperti ini membutuhkan gigi, dan itu akan memakan waktu beberapa bulan sebelum kita tahu apakah komitmen China bisa dilaksanakan atau substantif. Kesepakatan itu terlihat menjanjikan. Sekarang mari kita lihat apakah itu benar. ”

Komentar Gibbs konsisten dengan bagaimana kesepakatan itu dilihat di kalangan pebisnis internasional dan pengacara perdagangan di Cina dan Hong Kong. Setelah negosiasi yang berkepanjangan dan kadang-kadang berantakan yang telah dimainkan di mata publik lebih dari kebanyakan, orang tidak ingin terbawa, terutama karena kesepakatan belum ditandatangani.

“Sebagai mantan negosiator, saya selalu ragu-ragu untuk mengumumkan perjanjian apa pun kecuali semua ‘saya telah putus-putus dan semua itu sudah terlewati,” kata Stephen Olson, seorang rekan senior di Hinrich Foundation Hong Kong dan mantan pejabat perdagangan AS.

Naskah yang disetujui sekarang akan digunakan untuk penggosokan hukum, suatu proses standar dimana pengacara duduk dengan naskah akhir yang dinegosiasikan untuk memastikan semuanya beres. Menurut media resmi pemerintah China Xinhua, itu juga harus melalui “terjemahan dan proofreading”. Gabungan, ini kadang-kadang bisa menjadi proses yang sulit, di mana nuansa bahasa dan terjemahan sering bermasalah.

“Seringkali di bagian akhir negosiasi terutama, bagian atau paragraf ditambahkan atau dihapus dari teks. Hal-hal yang terlewatkan, seperti koma, yang dapat membuat perbedaan mendasar pada interpretasi hukum dokumen dalam jangka panjang, “kata Deborah Elms, direktur eksekutif di Asian Trade Center.

Namun, dalam dunia perjanjian perdagangan, kesepakatan fase satu AS-Cina adalah kesepakatan yang pendek. Teks akhir Kemitraan Trans-Pasifik mencapai lebih dari 5.000 halaman. Kesepakatan ini, di sisi lain, hanyalah 86-pager. Kesepakatan yang ditorpedo Beijing pada Mei, sementara itu, hampir 150 halaman.

Perjanjian May lebih luas cakupannya dan dipahami dengan tajuk yang mengatakan “Hanya untuk tujuan diskusi”. Kesulitan untuk mendapatkannya melewati batas adalah apa yang meyakinkan kedua belah pihak untuk mengejar kesepakatan sementara yang tipis.

Tidak diharapkan bahwa penggosokan dengan sendirinya akan bermasalah, juga tidak secara umum dipandang sebagai masalah bahwa kesepakatan diumumkan sebelum proses ini selesai. Tetapi semakin lama kesepakatan tidak ditandatangani, semakin besar kemungkinan ada gangguan, terutama dengan berbagai masalah yang dapat dengan mudah membuat gerobak apel jatuh.

“Anda akan melihat orang Cina kurang tepat dalam mengonfirmasi apa yang telah mereka setujui. Bahkan jika hal itu dilewati, masalah struktural dan akses pasar yang nyata mengenai subsidi, layanan dunia maya, non-keuangan belum ditangani, yang berarti bahwa fase dua akan lebih mungkin untuk tidak dengan cepat mengembalikan kita ke lingkungan yang tegang. Tentu saja, sejumlah masalah geopolitik eksternal dapat menggagalkan kereta, seperti Hong Kong, Taiwan, Xinjiang, dan Laut Cina Selatan, ”kata seorang pejabat terkemuka untuk China dalam pemerintahan Obama, berbicara di latar belakang.

Pada konferensi pers di Beijing pada hari Senin, juru bicara Biro Statistik Nasional, Fu Linghui, mengatakan bahwa “kami berharap kedua belah pihak dapat melanjutkan negosiasi selangkah demi selangkah, untuk secara bertahap mundur atau bahkan sepenuhnya memutar kembali tarif tambahan” . Ini menambah komentar Presiden AS Donald Trump pada hari Jumat bahwa negosiasi untuk kesepakatan fase dua akan dimulai “segera, daripada menunggu sampai setelah pemilihan 2020”.

Secara umum, advokat perdagangan akan lebih memilih kesepakatan yang lebih substantif, tetapi ada juga pengakuan bahwa membuka kembali negosiasi dapat memberikan banyak ruang untuk ketidaksepakatan. “Saya tidak akan terkejut jika sesuatu muncul dan negosiasi ini belum selesai. Tunggu sampai ditandatangani dan jika kita dapat melihat teksnya, “kata salah satu mantan negosiator perdagangan AS, berbicara tanpa catatan.

Bisnis AS di China tidak mengharapkan kesepakatan perdagangan fase pertama untuk memindahkan jarum dalam cara material utama, kata para ahli. Helen Qiao, kepala ekonom China untuk Bank of America, menyarankan bahwa “masa gencatan senjata yang bising menunggu”, dengan ruang yang cukup untuk gangguan. “Kami mengakui risiko bahwa periode gencatan senjata ini tidak akan terjadi dalam waktu menjelang pemilihan presiden AS,” tulisnya dalam sebuah catatan.

Untuk perusahaan-perusahaan AS di Cina, kesepakatan fase satu tidak akan menggerakkan jarum secara material, menurut berbagai tokoh bisnis yang diwawancarai untuk cerita ini. Memang, tidak ada impor bagi banyak dari mereka berapa ton kedelai yang berkomitmen untuk dibeli Tiongkok, mengingat volatilitas yang disebabkan oleh perang perdagangan.

“Lingkungan kebijakan perdagangan global tetap tidak menentu dan tidak pasti, dan bisnis akan terus berpikir tentang bagaimana membuat rantai pasokan mereka lebih fleksibel dan tangguh,” kata Jon Cowley, seorang pengacara perdagangan internasional senior di Baker McKenzie di Hong Kong.